Redes sociales y “redes sociales”

Hoy en día, cuando hablamos de Redes sociales nos referimos a las nuevas plataformas de comunicación on-line en red que están revolucionando las formas de relacionarse. Sin embargo, en sociología las “redes sociales” son las redes de relaciones que establecemos y por medio de las cuales formamos nuestra personalidad, expresamos nuestra identidad y participamos en interacciones sociales. Este es el sentido original del término. Las redes sociales existían antes de Internet, como redes familiares, redes profesionales, redes de amigos, etc.

El adjetivo “social” para referirse a las redes de relaciones, implica que la “red social” es una realidad que va más allá de la suma del número de relaciones. El término “social” hace referencia a aquello de que el total es más que la suma de las partes (Durkheim).  Es decir, la realidad social se construye a partir de las relaciones inter-individuales, pero las supera y las condiciona.

Las plataformas de comunicación social en red (las RSI) funcionan en la práctica como instituciones virtuales que condicionan las formas de relacionarnos por medio del diseño de sus interfaces y transmiten una cultura institucional que se expresa en los signos y sistemas de regulación que utilizan.

Así, esta confusión terminológica entre Redes sociales de Internet y “redes sociales” en sentido sociológico, naturaliza el papel de estas instituciones virtuales como reguladoras de la vida social.

Por ello, es importante recordar el concepto original de “red social”, pues en realidad las autenticas redes sociales virtuales o físicas son las que construimos nosotros por medio de la interacción. La plataforma/institución virtual (RSI) nos provee el esqueleto tecnológico que los usuarios llenamos con nuestra información y nuestras interacciones: éstas son las verdaderas “redes sociales”.

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2 Comments

  1. Martin Nates
    Posted October 27, 2010 at 4:40 pm | Permalink

    Hola. Un gusto aproximar mi curiosidad a su proyecto. Estos nodos de interacción son nuevas formas culturales y por ende van creando sus lenguajes, sus mitos, sus roles, sus territorios. De todas maneras este nuevo universo de significados, aún es un híbrido que bebe de patrones relacionales-presenciales, pues de ahí venimos. Pareciera que lo virtual y sus expresiones, son rastros del mundo fáctico. Tengo muchas dudas… como educador y soñador de pedagogías virtuales y de las apoyadas por TICs, hay mucho que aprender, indagar, explorar y en esto, los jovnenes (chicos) tienen la palabra primera. Sigo sus textos con atención. Mnates

  2. Basilio
    Posted November 12, 2010 at 10:16 pm | Permalink

    Una nota de humor sobre el origen de todos estos conceptos: http://spabila.files.wordpress.com/2010/08/heineken2.jpg?w=600&h=450

3 Trackbacks

  1. […] tiempo destacaba la diferencia entre las “redes sociales” como concepto sociológico que se refiere a las estructuras de relaciones que nos definen y nos […]

  2. […] tiempo destacaba la diferencia entre las “redes sociales” como concepto sociológico que se refiere a las estructuras de relaciones que nos definen y nos […]

  3. […] Además, es bueno diferenciar entre el concepto sociológico de redes sociales (que son las redes de relaciones que establecemos con otros sujetos en los distintos entornos sociales en que nos desenvolvemos), y los servicios de redes sociales, redes sociales en Internet o redes sociales virtuales, que son estas de las que estamos hablando. Puedes leer más sobre este tema en este artículo. […]

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