Los nuevos amos del mundo

Por Javier de Rivera

El pasado viernes 2 de diciembre salieron fragmentos de una entrevista que me hicieron en La Sexta Columna para el documental Los nuevos amos del mundo, que analizaba el poder de las grandes empresas tecnológicas: Google, Apple, Facebook y Amazon.

Hacia el final de la entrevista creo haber mencionado la importancia de la Soberanía Tecnológica y la necesidad invertir en el desarrollo de tecnologías libres para crear alternativas. Además, aproveché para relacionar la dinámica de gestión privatizada de la información con la actual deriva ultra-neoliberal.

La línea editorial del programa descafeinó significativamente algunas de mis respuestas para terminar con una versión light del “no se puede hacer nada” y “después de todo no es para tanto”. Por eso creo necesario difundir el texto que me preparé antes de ir a esta entrevista, tomando como guía las preguntas que ellos me plantearon.

losamos

1. Imagínese que tengo una StartUp, y quiero dominar el mundo, qué cinco consejos me daría, ¿qué cinco cosas debo hacer?

Lo primero es tener la capacidad de crear un sistema tecnológico que funcione bien y que pueda ser rentable. Lo segundo es disponer de una grandísima fuente de financiación, como por ejemplo los 1.000 millones de dólares que gastó Facebok antes de empezar a dar beneficios en 2009. Desde ahí, todo va más rápido. Lo siguiente son unas buenas relaciones públicas para convencer a la población de que les beneficia darte acceso a todos sus datos, y a los gobiernos para que no legislen en tu contra y te vean como una aliado del progreso y no como una institución de control.

2. Le cuento las que hemos elegido nosotros: Vende a tus usuarios, sus datos. Hazte gigante, compra y crece sin parar. No gastes en trabajadores, ten poco empleo. No pagues impuestos. Ten una idea y cambia el mundo, para bien o para mal.

Bien, pero os habéis olvidado de la financiación inicial que es clave. Sin ella no existiría ninguno de estos proyectos, que son un producto del capitalismo financiero. Y luego, tampoco ahorran en empleados, de hecho les pagan bastante bien, lo que pasa es que la tecnología aumenta la productividad, y por lo tanto hacen falta menos trabajadores, y eso implica que mucha gente se quedará fuera.

3. Si tuviéramos que resumir el poder mundial que tienen estas cuatro grandes: Google, Amazon, Facebook y Apple, en una frase, ¿cuál sería? (Son los nuevos amos del mundo)

Sería neo-feudalismo. Este el término que utilizan algunos autores para referirse al mundo que están creando estas empresas. Al contrario de lo que sucede en el capitlismo financiero, en el que el control lo tiene la junta de accionistas representada por el consejo de administración, en estas instituciones digitales existe un sistema dual de acciones por el cual los fundadores acumulan todo el poder de decisión, aunque tengan solo el 5% de las acciones. Estas acciones con superderechos de voto son como títulos nobiliarios adscritos a la persona y que les convierte en señores de sus territorios digitales.

4. ¿Somos conscientes de la información que le estamos dando a las GAFA?

Mucha gente sí es consciente, lo que pasa es que hay poco margen para reaccionar, porque no hay iniciativas colectivas con capacidad de presentar una alternativa. Y tampoco hay fondos para crearlas. Así que la mayoría de la gente se acaba resignando.

5. ¿Merece la pena el servicio a cambio de la cesión que hacemos? ¿Compensa esa pérdida de intimidad?

Merece la pena a corto plazo y a nivel individual. En una sociedad tan competitiva como la nuestra, es muy difícil resistirse a las ventajas que ofrecen esos servicios. Pero a largo plazo y desde un punto de vista social, no compensa en absoluto, porque estamos delegando colectivamente la gestión de nuestra información y de nuestras relaciones, y eso nos hace dependientes de los designios de empresas con mucho poder.

6. ¿Son demasiado grandes estas empresas?

No son demasiado grandes, son demasiado poderosas. Principalmente porque su control tecnológico hace que estén fuera del alcance de la regulación o incluso de la luz pública. El funcionamiento de su tecnología es muy poco transparente y eso hace que no se pueda controlar lo que hacen con ella. Es decir, no hay ningún organismo público o internacional capaz de controlar el uso que hacen de los datos, por lo que ni sabemos si respetan sus propias normas de privacidad.

7. ¿Puede un estado enfrentarse a una GAFA y regularla?

La regulación no puede llegar a resolver el problema del todo. Lo que hace falta es ofrecer alternativas, la única solución al problema de abuso de poder por medio de la tecnología es el Software Libre. Los estados deberían de invertir en promocionar el software libre y los proyectos basados en software libre, facilitando la creación de sistemas de comunicación que se pudieran ofrecer como bienes públicos o bienes comunes, y no como los sistemas propietarios de los que dependemos actualmente que explotan nuestros datos y vulneran nuestra privacidad.

8. ¿Hay sitio para todos en la nueva economía que capitanean las GAFA o terminarán acabando con el comercio y las pymes de toda la vida?

Estas plataformas aspiran a crear monopolios en los que todas las transacciones tengan que pasar por ellas. Entonces, seguirá habiendo pymes y comercio, pero este sucederá a través de ellas, que harán el papel de reguladoras del comercio minorista. Esto ya se está empezando a producir, con Amazon, y con las plataformas que llaman de “consumo colaborativo”, como Uber o Airbnb que lo que hacen abrir un mercado desregularizado, en el que no hacen falta licencias para operar, y hacen una competencia desleal a otros sectores.

9. ¿Se puede competir contra los gigantes?

La única forma de afrontar esta situación es desde el software libre y la soberanía tecnológica, que es un concepto basado en la soberanía alimentaria, que quiere decir que los países, las comunidades o incluso las personas sean realmente dueñas de los recursos que necesitan para comunicarse, y no como sucede ahora, que dependemos totalmente de estas empresas privadas.

10. ¿Hacia qué modelo laboral global nos llevan estas empresas? Da la sensación de que se basan en una deslocalización salvaje hacia lugares que compiten excesivamente por salario. Es decir, hacia un mundo cada vez más desigual.

Estas instituciones son hijas del neoliberalismo. Son la punta de lanza del proyecto neoliberal. La ideología que anima muchos de los proyectos de Silicon Valley es lo que en inglés llaman “libertarian”, que es una ideología anti-estatal y por el gobierno absoluto de los sistemas de mercado, y esto obviamente implica más desigualdad, ausencia de derechos sociales, e incluso políticos, y por supuesto de bienes públicos o bienes comunitarios.

La sociedad hipercompetitiva no es un resultado no deseado del progreso, es el objetivo explícito de la ideología que anima estos proyectos.

11. ¿Queremos, nos interesa ese modelo?

Tú verás.

12. ¿Contribuyen lo que deben las GAFA, pagan los impuestos que les corresponde?

Obviamente no. Su modus operandi es escapar en todo lo posible de las regulaciones que no vengan impuestas por ellos mismos.

13. ¿Se oculta la insolidaridad fiscal de una multinacional cualquiera bajo la apariencia “guay” de start-up venida a más?

La imagen de ser empresas modernas y enrolladas que tratan de hacer un mundo mejor forma parte de su retórica de relaciones públicas. Pero se corresponde muy poco con sus prácticas reales, por lo tanto no es más que un engaño estético.

14. ¿Por qué no se les puede obligar a pagar los impuestos que deberían?

Como a todas las grandes empresas, los estados compiten entre sí por ver quien les ofrece el trato más favorable. Vivimos en un sistema en el que la legitimidad política se somete al poder económico, esa es la base del modelo neoliberal.

15. ¿Cómo ha cambiado, o están cambiando el mundo empresas como Google, Amazon, Facebook o Apple? Para bien y para mal

Lo están cambiando a bien para ellos y para los que quieren ser como ellos, y a mal para el resto del mundo.

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Entrevista sobre “la moda de los selfies”

Por Javier de Rivera

Estas son las preguntas y respuestas de la entrevista que me hizo hace unos días Paula Mata para un reportaje en la revista Cosmopolitan.

1-    ¿A qué se debe la moda de los selfies?

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Es una pregunta un poco general, pero en cualquier caso, para explicar este tipo de prácticas hay dos elementos a tener en cuenta: el técnico y el cultural.

Primero esta práctica se debe a la posibilidad técnica de hacer fotos digitales sin coste adicional por foto, desde que las cámaras digitales están incorporadas en los teléfonos móviles, que además permiten compartir esas fotos con facilidad.

Segundo, y no menos importante, esta práctica se relaciona con que culturalmente vivimos en una sociedad de la imagen (del espectáculo, también se podría decir), la cultura se sustenta sobre imágenes en televisión, revistas, internet, etc, que son las que sostienen la narrativa de lo que somos y de lo que nos gusta: los anuncios, la moda, los famosos, etc.

La representación gráfica de la persona (las fotos) se vuelven un aspecto importante de su presentación en sociedad, de la expresión de su identidad y de su deseabilidad o valor social. Los cámaras digitales nos aportan la posibilidad de hacernos selfies y las redes sociales de compartirlos, y esto se convierte en una forma de expresarse que se difunde y generaliza porque conecta la cultura de la imagen en la que vivimos.

De todas formas, que sea una moda no quiere decir que no podamos resistirnos y buscar otras formas de presentarnos o representarnos ante los demás

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Identidad, representación y esencias en las comunicación on-off line

Por Javier de Rivera

Este post viene en respueta al comentario de Ariel Markdof en el post: Las redes sociales y el contacto emocional

Identidad: representación y esencias

Javier de Rivera: “cuando nos mostramos e interactuamos en las redes sociales entramos en un juego de representaciones, de interacciones mediadas por representaciones abstractas de quienes somos”

Ariel Markdof: ¿Se diferencia tan tajantemente de lo que sucede en los contactos cara a cara? Creo que la identidad no es nunca una esencia fija, sino que asumimos siempre un tipo de representación según el contexto y los condicionamientos psicológicos, históricos, sociales, etc., que está en constante cambio y fluidez. No hay un acceso directo al otro ni a uno mismo. Solo representaciones.

La respuesta más rápida es que en la comunicación mediada por la tecnología todo tiene que ser traducido en términos culturales -texto, imagen, vídeo, etc- mientras que en el cara a cara, la profundidad de lo que se transmite es infinitamente más compleja, pues en el contacto directo el cuerpo emite un montón de señales que no pueden ser codificadas: el olor, la vibración del tono de voz o la respiración, la posibilidad de tocar, etc. Esos elementos están más allá de las representaciones porque nos transmiten información inconsciente que nos afecta de una forma mucho más sutil y directa que el texto o las palabras concretas. Junto con ello, la experiencia de compartir el mismo espacio implica una serie se sensaciones y respuestas emocionales que no existen con la misma intensidad en la comunicación mediada.

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Un análisis sociológico del “Me Gusta”

Por Javier de Rivera

Una de las características más comunes de las redes sociales es la opción de decir “me gusta”. En Facebook fue uno de los elementos más populares desde el principio, en Instagram también es el principal forma de interacción, y en Twitter recientemente han cambiado los FAVs por Corazones, que están más en sintonía con la idea de que algo “me gusta”.

megustaLa evolución de esta función en Twitter es especialmente interesante. En 2009 y 2010, de cuando son mis primeros recuerdos de esta red, el uso más común del FAV era para archivar links o informaciones que queríamos guardar, siguiendo un poco la misma lógica que el “Favoritos” de Internet Explorer. La lista de Favs eran cosas que querías tener presentes, más que una señal de que algo te gustaba. La aprobación realmente se mostraba con un Retweet, que además premia al mensaje con una mayor difusión.

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Las redes sociales y contacto emocional

Por Javier de Rivera

Una noticia reciente en televisión mencionaba que ha habido un aumento de ideas suicidas en jóvenes y adolescentes. Entrevistaban a una trabajadora de un centro de atención telefónica y apoyo psicológico para jóvenes y adolescentes. Con cierta emoción, destacaba el sentimiento de soledad tan profundo que sentían los adolescentes que llamaban: los jóvenes que llamaban decían que no podían hablar con nadie, no tenían a quien contarle sus problemas y eso les hundía en una depresión profunda.

La noticia daba a entender que el sentimiento de soledad entre los jóvenes había aumentado y que por eso aumentaban las llamadas a este tipo de números de atención.

En seguida pensé en la posibilidad (sería solo una hipótesis) de que las nuevas formas de relacionarse entre jóvenes y adolescentes, tan mediadas por las redes sociales, ejercieran un efecto de aislamiento emocional, por el cual perdían los lazos más directos en los que se puede confiar para contar nuestros sentimientos, y como se suele decir, “abrirse”.

Recordé entonces otro vídeo en el que que Risto Mejide entrevista a El Rubius, un Youtuber de éxito. El momento cumbre de la entrevista es cuando el Rubius llora mientras recuerda detalles de su vida personal reciente. Por lo visto, la fama implicaba el acoso de los fans y una mayor dificultad para tener contactos o relaciones más íntimas. Paradójicamente, es ese momento de intimidad televisada lo que le permite abrirse emocionalmente: “no he hablado de esto con nadie”, “nunca me he abierto a nadie”.

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Tecnologías blandas (vídeos)

 
A falta de tener tiempo para publicar un nuevo post, os pego aquí la presentación de Saioa Olmo sobre Tecnologías Blandas, en el contexto de un Máster de Bellas Artes.

 

 

Y estos son mis comentarios después de su presentación.(empiezan en el minuto 58)

 

 

Algunas cosas están un poco confusas, como lo de la relación con el feminismo. Lo que quería decir es que al igual que en el feminismo, la teorías sobre las tecnologías sociales o blandas – y en general todo planteamiento social crítico o sociológico  – se construye contra un pensamiento y una realidad hegemónica: la del dominio de lo “duro”. Mi planteamiento es que igual salir de esa dicotomía blando-duro nos ayuda a perder la desventaja de nuestras propuestas; del mismo modo que escapar (aunque sea parcialmente) del esencialismo masculino-femenino puede ser útil desde una perspectiva feminista. En ambos casos es algo que no sé si se puede lograr totalmente, pero es importante lograrlo en parte, dejar abierta una perspectiva para escapar de esa dualidad, permitir un “esencialismo” de elección. No es que la diferencia no sea real (entre ciencias o tecnologías blandas y duras, entre masculino y femenino), sino que no tenemos porque limitarnos a ella.

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Tinder y el señuelo digital

Por Javier de Rivera

tindersheTinder es una aplicación móvil para “conocer gente” (ligar) que funciona mostrándote fotos de personas que se encuentran cerca. Pasando las fotos, eliges quién te gusta y quién no, y cuando eres correspondido por alguien, su imagen aparece en una sección especial de “matches” donde puedes chatear con esa persona.

Llegar a esa segunda fase implica que tenemos que convertirnos en usuarios activos. Para ser correspondidos antes tenemos que haber dado “me gusta” a otros usuarios. El tiempo que tardemos depende de nuestro atractivo, pero también de la cantidad de personas que hayamos seleccionado: cuantos más personas “te gusten” más posibilidades tienes.

En esta inquietud por ser correspondido, el usuario se ve seleccionando con el dedo a izquierda y derecha imágenes de personas que no conoce. El movimiento que se vuelve mecánico, como un trabajo de procesamiento emocional de datos. Si haces un esfuerzo de imaginación puedes sentir cómo tus gustos se van almacenando en bases de datos, que con ayuda de programas de reconocimiento facial podrán calcular los algoritmos que determinan el atractivo sexual.

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Desarmando las Redes Sociales

Por Javier de Rivera

RE_small¿Qué son realmente las redes sociales? Para responder a esta pregunta Robert Gehl realiza lo que él llama una “ingeniería inversa del social media”. Al igual que si desarmáramos una máquina para ver cómo está hecha, Gehl recorre el camino inverso de producción y construcción de las nuevas plataformas socio-tecnológicas de moda. [Leer reseña completa en Teknokultura]

El título completo de su último libro nos da una mayor idea de los elementos que esto incluye: Reverse Engineering Social Media: Software, Culture and the New Media Capitalism. En primer lugar, tenemos el software, ya que después de todo las redes sociales son básicamente programas, o para ser más exactos, estructuras informacionales que utilizamos para relacionarnos socialmente. Tienen por lo tanto un componente más allá de lo técnico que incluye a las relaciones sociales, y a “la cultura”, el conjunto de normas, valores e ideas compartidas que hace que nos podamos entender unos a otros. Por último, nos da una buena pista de su enfoque de investigación: las redes sociales aparecen y tienen sentido en un entramado político-económico del capitalismo de los nuevos media.

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Agarraditos… a la sensación de vivir

Por Javier de Rivera

Nuestras relaciones son lo que nos agarra a la vida, lo que da sentido a nuestra existencia. Importar es importarle a alguien. Y este intercambio de reconocimientos, más o menos recíprocos, es lo que nos salva de la sensación de no importar, de no ser nada. La experiencia de gustar y de atraer a otros que nos estimulan con su mirada y su atención es lo que nos da la “sensación de vivir”. Sin embargo, “gustar” y “atraer” puede llevarnos a un juego tan superficial y estúpido como el que describían en la famosa serie juvenil de los 90.

Según el modo en que nos relacionemos y el círculo de personas con el que lo hagamos cambia también nuestra percepción y sentido de ser. Estos cambios suceden de forma casi automática, cuando pasamos de entorno a otro. Y cuando nos quedamos aislados por un momento, podemos esa sensación-descripción de quienes somos, por lo que tendemos a recrear mentalmente la relación con “otros”, especialmente con aquellos que tenemos interiorizados como referentes.
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Entrevista sobre “redes elitistas”

Por Javier de Rivera

Hace tiempo me hicieron una entrevista por email sobre redes elitistas: Llega Netropolitan, el Facebook para ricos en la revista SMODA de El país. Se me había pasado totalmente, hasta que alguien me ha preguntado hoy por el tema y recordé que no llegué a publicar el texto original de la entrevista. Aquí lo tenéis, junto con las preguntas de Nuria Luis, autora del reportaje.

 > 1. A nivel sociológico, ¿qué opinión le merece el hecho de que surjan redes sociales “para gente con más dinero que tiempo”, como reza el lema de Netropolitan?

Los Servicios de Redes Sociales (SRS) son una herramienta para “gestionar” nuestra vida social. Representan la aplicación de las tecnologías de la información (que clasifican, ordenan, comunican, etc) a la vida social, y por lo tanto nos ayudan a realizar este tipo de operaciones con nuestros contactos y relaciones. Algo que por otro lado también afecta al modo en que nos relacionamos y puede tener efectos indeseados.

Este tipo de redes para ricos ponen de manifiesto el carácter comercial de las redes sociales, que en este caso son de pago, pero que en otros implica la cesión de los datos personales. También puede ser indicativo del elemento aspiracional que existe en las redes sociales, ya que a través de la gestión individualizada de nuestro perfil buscamos promocionarnos profesional o socialmente.

> 2. Con Internet se ha producido una democratización de la sociedad en cierto sentido pero, ¿por qué se están dando redes sociales como ésta que incitan a una segregación social cada vez mayor?

Internet ha producido una falsa sensación de democratización. Un análisis más profundo demuestra que los procesos culturales y sociales están cada vez más centralizados, es decir, controlados por unas pocas empresas tecnológicas y servicios especiales de diferentes gobiernos. La supuesta “democratización” se limita a cuestiones más o menos superficiales. Si bien, los movimientos sociales han ganado capacidad de organización gracias a las nuevas tecnologías, en el largo recorrido la gestión de la información (y la información da poder) se ha centralizado y jerarquizado como nunca lo ha estado antes.

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