Experimento Desconectados

Por Javier de Rivera

El experimento desconectados, patrocinado por Rol Social, consiste en mantener a dos personas de entre 25-30 años desconectados de las redes sociales durante 2 semanas. El objetivo del estudio es observar el efecto que tiene la “abstinencia” sobre personas que están habituadas a conectarse y que desarrollan gran parte de su vida social a través de ellas.

desconectados

Los jóvenes son una mujer y un hombre de 29 años, con un uso bastante elevado de redes sociales, particularmente de Facebook, red a la que dicen estar conectados “casi constantemente” ya sea en sus móviles o en el ordenador. También están conectados constantemente a aplicaciones de mensajería instantánea, como Whatsapp o Line, que se incluyen en la categoría de “redes sociales” debido a la posibilidad de crear grupos y la hiperconexión que posibilitan. En definitiva, realizan un uso bastante común de las redes sociales entre una gran parte de sus usuarios juveniles.

Tanto por la edad como por la trayectoria personal de cada uno de los candidatos, ambos tienen tanto intereses personales como profesionales en las redes sociales. Es decir, utilizan Facebook tanto para sus relaciones social y vida social como para temas relacionados con un perfil más profesional: promocionar un grupo de música, estar al día de las noticias, estar en contacto con las empresas que les podrían contratar, etc. Comparten así una tendencia muy característica de los jóvenes de su edad: la progresiva fusión de su ámbito privado de relaciones con el desarrollo de una imagen pública aceptable y presentable en un ámbito social más amplio. Una cuestión ya apuntada en el estudio de “Socialización tecnológica” (2010) sobre redes sociales y nuevas formas de relación social.

El experimento de estar desconectados durante dos semanas afectará en diferentes aspectos de su vida:

  1. En primer lugar, afectará a su práctica cotidiana, pues tendrán más dificultades para estar en contacto con amigos y compañeros de estudios o trabajo, etc. Es decir, tendrán que arreglarse con tecnologías anteriores a las redes sociales digitales. En un sentido muy práctico esto puede implicar un mayor gasto económico y una limitación del número de contactos sociales.
  2. En segundo lugar y como consecuencia de estas limitaciones prácticas, su vida social puede verse afectada. Tanto en lo que respecta a sus relaciones, hábitos sociales e incluso su valoración personal de éstos.
  3. En tercer lugar, la desconexión tendrá sin duda efectos emocionales, ya sea por la reducción de recursos sociales y contactos o por la ausencia de ese canal de expresión personal-profesional. En este sentido, la experiencia de desconexión será especialmente interesante para poder notar mejor el verdadero papel que éstas juegan en sus vidas.

Sin embargo, no adelantemos acontecimientos y mantengámonos atentos a la evolución del experimento, que también para los participantes es un experimento personal interesante y atractivo. Ambos tienen una actitud positiva hacia la prueba, abierta a la exploración y con cierta expectativa de mejorar su autoconocimiento y su relación con las redes sociales. Esto es importante porque nos ayudará a todos a vivir mejor la experiencia a través de ellos.

 

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La Socialización Tecnológica: Investigación sobre Redes Sociales

Por Javier de Rivera

Tesis Redes SocialesDespués de casi 4 años me decido a publicar el trabajo que hice para la obtención del Diploma de Estudios Avanzados: La Socialización Tecnológica: La expresión de la identidad personal y nuevas formas de relación social en las Redes Sociales de Internet. [Descargar el PDF]

No lo publiqué en su momento porque el trabajo necesitaba algunas revisiones menores que por diferentes motivos iba aplazando. Además, estaba pendiente de terminar la tesis de modo o de aprovechar alguna de sus partes para publicarla como artículo. Sin embargo, como todo esto se estaba retrasando he decidido publicarla tal cual está, con la esperanza de que ese dejar salir algo de lo que ya hice me dé animo para acabar lo que me queda por delante.

Algunas de las referencias y menciones sonarán ya un poco anticuadas, aunque creo que en general el análisis sigue teniendo vigencia e importancia. También hay otros elementos que pueden parecer raros y desusados, como el acrónimo RSI para referirse a las Redes Sociales de Internet, para hacer énfasis en la diferencia con las redes sociales en sentido sociológico, como redes de relaciones sociales (no necesariamente virtuales).

A continuación, pego un fragmento de la conclusión final: 

En este contexto, las RSI representan grandes iniciativas institucionales que configuran el espacio virtual y le dan forma a las relaciones y realidades que se viven y se crean en él. Entender cómo funcionan estas RSI y que efectos producen sus respectivos modelos comunicativos es definitorio de cara a la comprensión de las formas culturales del futuro, y a la forma en que estamos redefiniendo la propia condición humana.

El concepto de marca personal, y su presentación en el mundo digital, crean nuevos espacios en la relación entre las dos dimensiones de la persona definidas por Goffman: el ‘si mismo’ o imagen presentada y el individuo como actuante que siente, planea y tiene intereses personales. En la interacción física el individuo es la percha sobre la que se cuelga su imagen social, mientras que en la interacción virtual, el individuo es una manager de su marca personal, que se divide entre la toma decisiones similares a las de un representante de una figura pública y la asunción de roles, por medio de la inversión de energía mental y emocional, que desempeña esa figura pública.

Si Goffman se enfocó en definir tan sólo las prendas de identidad que visten la percha, a nosotros nos interesará también la calidad y el sentir de la percha. La performatividad del entorno digital hace posible el diseño de cualquier prenda y establecimiento social, por ello, es en el individuo detrás de la máscara donde encontraremos necesidades y deseos que justifican las formas que toma el espacio y las relaciones virtuales. La reflexión sociocultural y la producción de conocimiento sociológico pueden servir de base para el desarrollo de propuestas respetuosas que satisfagan las necesidades relacionales del individuo y le aporten herramientas para afrontar la construcción conjunta del futuro.

 

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Campaña de Crowdfunding de Teknokultura

Revista Teknokultura es producida por el Grupo de Investigación Cibersomosaguas que desarrolla su actividad en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociología de la Universidad Complutense de Madrid, y cuenta con la colaboración de varios miembros de universidades internacionales.

Se publica únicamente en formato digital y, en consonancia con su compromiso con la cultura libre y las nuevas formas de gestión-distribución del conocimiento, se distribuye de forma gratuita bajo licencia Cretive Commons 3.0 (BY-NC-SA). Se edita a través de Open Journal Systems, un software de código abierto de licencia GNU General Public License.

Tras varios años de trayectoria en el seno de la Universidad Complutense (y anteriormente en la Universidad de Puerto Rico), Teknokultura llega a una situación límite. El actual contexto político-económico que atraviesa el país se ha hecho sentir de manera especialmente palpable en las instituciones educativas y culturales, y la universidad no ha sido una excepción. En los últimos años las fuentes de financiación de las publicaciones científicas de la universidad han ido desapareciendo dejando a su suerte a muchos proyectos entre los que se encuentra TK.

A QUÉ SE DEDICARÁ EL DINERO

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Ontogénesis de las Redes Sociales

Por Javier de Rivera

Este es un fragmento de mi investigación de Redes sociales de 2010. La estoy revisando para publicarla  en PDF abierto. Este texto es la introducción del epígrafe: Ontogénesis de las redes sociales. 

En el estudio de las instituciones virtuales, los micro-procesos que dan lugar a su nacimiento, su crecimiento y su eventual abandono, toman una relevancia mayor que en el estudio de las instituciones sociales clásicas, puesto que el papel de las subjetividades es mayor dada la volatilidad del espacio virtual con respecto al espacio físico. Por poner un ejemplo, la construcción de un “site” o entorno virtual que representa la identidad institucional y permite la interacción comunicativa, requiere menos medios económicos que la construcción de un edificio, que sería su análogo en el espacio físico. Así, los capitales cultural, social y tecnológico ganan importancia sobre el capital netamente económico. No obstante, esto no debe llevar a pensar que la construcción de espacios virtuales instaura una suerte de democracia económica, puesto que el lanzamiento de estas plataformas on-line precisa también de la inversión de grandes sumas de dinero, que se gastan principalmente en equipos humanos de trabajo: programadores, diseñadores, responsables de negocio, etc. Esto genera una dinámica de mercado que se asienta sobre la colaboración negociada entre las elites económicas y las elites tecnológicas, en las que estas últimas tienen un considerable margen de maniobra.

El origen de las Redes Sociales online comienza por iniciativas privadas que aúnan el capital tecno-cultural de los “creadores del sistema” con el capital económico de los inversores que hacen posible su desarrollo a largo plazo. Las Redes Sociales online responden por tanto a una inquietud o motivación de carácter tecnológico-cultural que da origen a la idea y valor de uso a la herramienta, como a un interés económico que hace posible su materialización y exige una rentabilidad a medio-largo plazo. El capital cultural-tecnológico goza de gran independencia frente al económico, pues tiene las claves para regular el mercado de la atención. Sin embargo, no podemos olvidar que es un mercado secundario cuya rentabilidad se sustenta sobre la economía productiva y financiera3.

El modelo de negocio de las Redes Sociales online se basa fundamentalmente en la rentabilización de la atención recibida por los usuarios a través de la venta de publicidad, por ello, es un modelo a largo plazo que requiere grandes inversiones para mantener la plataforma en funcionamiento mientras se logra el número suficiente de usuarios. Además, las Redes Sociales online almacenan tanta información sobre los usuarios que es posible que existan otras formas de rentabilizar la inversión, por ejemplo, a través de la cesión de datos o la realización de informes sociales, de consumo, etc. Siendo un servicio gratuito para el usuario, éste se convierte más en un proveedor o en un recurso que en un cliente: un proveedor de atención que se vende a las empresas anunciantes, y un recurso de información que sirve para lograr un mejor aprovechamiento de la atención de los usuarios.

Las Redes Sociales online también son un modelo de negocio bastante abierto a la innovación y la colaboración interempresarial, permitiendo que otras empresas desarrollen aplicaciones dentro de la plataforma, o que aprovechen las posibilidades de promoción que la comunicación social en red les posibilita. Estas formas de colaboración aumentan el atractivo y el valor social de la RSI, lo cual se traduce en un incremento de la atención social recibida, y todo ello bajo el control de los propietarios del sistema.

Sin embargo, la difusión y el éxito de las Redes Sociales online depende fundamentalmente de su correspondencia con los gustos y necesidades subjetivas de los potenciales usuarios. La propuesta comunicativa de las Redes Sociales online se materializa a través de una interfaz que establece un sistema de comunicación y cuyo diseño está enfocado a atraer la atención de los usuarios. Para ello, es necesario que ofrezcan un beneficio subjetivo y que conecten con sensibilidades emergentes en la población, que también son estimuladas, y en parte creadas, por la misma difusión de las RSI.

La formación de estas necesidades e inclinaciones subjetivas es un proceso social complejo, que conecta con los procesos de desarrollo de la cultura, la sociedad y la economía. Así, las condiciones culturales y socioeconómicas derivadas del capitalismo de consumo asociado al individualismo materialista y la economía publicitaria (el origen del mercado secundario de la atención) serán un importante referente en la formación de subjetividades previas a la implantación de las RSI. Aunque también hay otros referentes, como los derivados de la propia comunicación virtual y la reflexividad social que va asociada a ella, que se manifiestan en movimientos sociales cibernéticos que giran en torno a principios como la libre distribución de la información, el software libre, etc.

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La Distinción

 

Al no poseer el capital cultural incorporado que es la condición de la apropiación adecuada (según la definición legítima) del capital cultural objetivado en los objetos técnicos, los trabajadores ordinarios están dominados por las máquinas y por los instrumentos a los que sirven más que de los que se sirven, y por los que poseen los medios legítimos, es decir teóricos, para dominarlos (p. 395).

Pierre Bourdieu, La Distinción. 1979.

En este fragmento, Bourdieu diferencia entre el capital cultural in-corporado en el sujeto y el capital cultural objetivado en el objeto técnico, siendo el primero un activo que habilita a su portador para usar y aprovecharse de las posibilidades del segundo. De ese modo, el capital cultural objetivado funciona como un pasivo al servicio del poseedor del capital cultural incorporado, cuya voluntad y objetivos se imponen sobre “los trabajadores ordinarios” por mediación de la tecnología. Los objetos técnicos transportan el capital cultural de sus diseñadores-productores, que pasa a convertirse en capital tecnológico al servicio de quien posee el capital cultural incorporado necesario (y económico) para apropiarse de ellos en la práctica. Así, el “trabajador ordinario” se convierte así en un “usuario usado”, un engranaje más de la maquinaria de producción que está controlada desde otro lugar, por parte de aquellos que dominan la lógica de la fábrica. O en términos marxistas, la reificación del trabajador permite su alienación a los intereses de la élite.

Además, esta forma de dominación mediada por la tecnología habilita retóricas políticas que pueden ocultar la verdadera agencia humana y social detrás del orden social. De forma similar a cómo los discursos culturales sobre la conformación del mundo presentan las relaciones de dominación como relaciones sagradas o de necesidad, los medios técnicos permiten ocultar nuevas relaciones de dominación bajo la forma de condiciones estructurales materiales. La diferencia entre ambos mecanismos es que el primero opera solo a nivel simbólico, precisando de la aceptación pasiva de los discursos dominantes por parte de la población, mientras que el segundo opera, además de al mismo nivel simbólico aunque con menor carga de sentido, también en un nivel material que directamente se impone a la realidad cotidiana del trabajo, del consumo y de la existencia misma.

 

 

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El Panóptico digital y el narcisismo

Por Javier de Rivera

Desde que se empezó a reflexionar sobre cómo las nuevas tecnologías permiten la captura masiva de datos de los usuarios, se han desarrollado muchos intentos de teorizar sobre el fenómeno. Una de las primeras reacciones ha sido recurrir al concepto de Panóptico, explorado por Foucault (1975): una carcel en la que los presos saben que pueden ser observados en cualquier momento, aunque no saben cuando se les está mirando, por lo que se autocensuran en su comportamiento. Si bien, rápidamente se instauró la tendencia de negar que el panóptico fuera un modelo válido para el entorno digital.

A modo de ejemplo, Morozov (2011) argumenta que el modelo es más bien una mezcla entre El mundo feliz de Huxley (1932) y 1984 de Orwell (1949) – el segundo más similar a la idea de panóptico -. Así, tenemos las tecnologías digitales como un reclamo de diversión y entretenimiento sin fin, similar a la droga soma de Huxley, y también como una práctica tecnología de vigilancia invasiva masiva.

Vaidhanathan (2011) también propone otro modelo que él llama, cryptonomicon, según el cual los vigilantes quieren evitar que se note que están, quieren espiar sin que nadie se dé cuenta de que lo están haciendo. Quieren que los espiados se comporten del modo más natural y espontáneo posible – por eso todas las llamadas a usar las redes y tecnologías sociales para “compartir con la gente que quieres las cosas que de verdad te importan” (Facebook IPO 2010) y cosas similares. De ese modo, la información que obtienen sobre nuestros gustos, necesidades, preocupaciones e intereses puede servir mejor para diseñar productos, preparar campañas publicitarias, o incluso para maniobras políticas (como la campaña de Obama 2012).

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Retos de la privacidad en la red

Por Javier de Rivera

Este verano me escribió Cristina Chapela, periodista de El Diario de Pontevedra, para hacerme una entrevista sobre privacidad, redes sociales y posibles soluciones. El artículo se titula La costosa batalla de la privacidad en la red, se publicó hace unos días, e incluye también información sobre una herramienta de mensajería de móviles que respeta la privacidad del usuario.

Como suelo hacer, publico a continuación el texto completo de la entrevista:

En mi reportaje hablo de Privit, una aplicación desarrollada por el equipo de un gallego y un irlandés que busca ‘competir’ con WhatsApp. Codifica las conversaciones de los usuarios a través de lo que denominan un cifraje seguro. ¿Ha conocido otros proyectos semejantes? ¿Cuál es el más interesante?

Con este tipo de servicios hay dos niveles de seguridad. Uno es el del cifrado de las comunicaciones. Implica más gasto para transmitir los datos, porque aumenta el volumen de datos a transmitir (el cifrado hace más complicado enviar el mensaje), y en realidad es una tecnología bastante antigua. Google la ha usado siempre en el correo y ahora Facebook dice que la va a implementar también.

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Entrevista sobre Privacidad en Internet

Por Javier de Rivera

Este es el texto completo de la entrevista que me hizo Alejandra Agudo Lazareno (@SandraGud) para un artículo de El País: Internet lo sabe (casi) todo de usted en el que aparecen también las opiniones de otras personas.

– ¿Hemos sacrificado nuestra privacidad en Internet?

No es que la hayamos sacrificado “nosotros”, es que el proceso por el que se están desarrollando las nuevas tecnologías implica esa pérdida de privacidad. Quizá podría desarrollarse de otra forma, pero en la sociedad actual es así como se está diseñando, y ya forma en que funciona la economía tiene mucho que ver en eso.

- ¿Por qué parece que nos importa menos decir cosas, o que se recabe información de nosotros, en Internet que físicamente? EJ. no admitiríamos que una persona nos rastreara a ver dónde vamos, pero ciertas aplicaciones de móvil lo saben, o no admitiríamos que nos monitoreasen la cesta de la compra para ver qué compramos más o menos, pero Google, por ejemplo, sabe qué tiendas visito online y en cuales compro…

Tampoco es que no nos importe, sino que hay una presión sistémica que hace que nos veamos obligados a renunciar a nuestra privacidad con tal de tener los servicios que nos ofrece “la sociedad de la información” y las empresas que diseñan esa sociedad. Los “contratos de servicio” (agreements, en inglés) son una especie de chantaje que nos pone contra la espada y la pared, haciéndonos decidir entre todo o nada, es decir, para tener contacto con nuestros amigos y estar socialmente integrado tenemos que renunciar a esa privacidad. Son las empresas tecnológicas las que tienen la sartén por el mango y nosotros tenemos que aceptar sus condiciones.

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Soberanía o Autonomía tecnológica

Por Javier de Rivera

Imagen publicada por TIME de 'La Cueva' del cuartel general de campaña de Obama en Chicago. DANIEL SHEA FOR TIMESupongo que muchos ya conoceréis la noticia de cómo el éxito de Obama en las últimas elecciones parece tener alguna relación con el uso de las redes sociales como herramienta de marketing político. Este artículo de Publico habla de ello: El arma total de Obama para vencer a Romney: un megacerebro informático que controla Facebook. Y también lo analiza la revista TIME: Inside the Secret World of the Data Crunchers Who Helped Obama Win

Resumiendo: empresas, partidos políticos o gobiernos pueden comprar datos a Facebook para analizar los gustos y tendencias de la población. En la campaña de Obama se uso ese recurso para identificar a los votantes indecisos y encontrar el mejor modo de convencerles. Así de entre unos 100 millones de votantes, puedes determinar que hay 20 mil que están indecisos y cuyo voto es importante, encontrar sus gustos, opiniones, habitos y tendencias, y encontrar el mejor modo de convencerlos (con discursos dirigidos a su sensibilidad, con anuncios en sus programas de TV preferidos, etc).

Vamos, que Facebook, esa red social que nos permite conectar con nuestros amigos y ser guays, es también el recurso definitivo para conocer y controlar a la población, permitiendo catalogar gustos, tendencias, etc. Facebook es el lugar donde subimos nuestra “identidad” para que cerebros tecnológicos puedan operar y hacer calculos con ella.

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Más allá de miedos y esperanzas – Editorial Teknokultura Vol.9 N.1

Editorial de Teknokultura Vol.9 N.2.  Por Igor Sádaba y Javier de Rivera

El presente número de la Revista Teknokultura pretende ofrecer una pequeña muestra de algunos desarrollos y avances en el estudio social de la tecnología, dibujando un escenario intelectual en el que se han superado las reacciones simplificadoras de miedos y esperanzas o elogios y rechazos hacia las nuevas tecnologías. Comienzan a proliferar en los últimos tiempos trabajos que buscan sortear estas posturas apocalípticas e integradas, maximalistas e ingenuas sobre la Sociedad Digital. Creemos que se está alcanzando un cierto grado de madurez teórica en esta área, en la que se empiezan a materializar enfoques y perspectivas que abordan la complejidad del nuevo panorama tecnosocial, que es al mismo tiempo aterrador e inspirador, pero ninguno de los dos por separado. De ese modo, apartando modas y actitudes excesivamente apasionadas, lo que destaca es nuestra responsabilidad y papel activo como agentes sociales – individual, colectiva e institucionalmente – en este proceso de desarrollo y cambio tecnológico, estimulando así la toma de conciencia crítica y el ensayo de posiciones involucradas en cuanto al uso, difusión y comprensión de las nuevas tecnologías digitales (y no digitales). La única manera de no naturalizar la consolidación e integración de las innovaciones tecnológicas es evitar las miradas más mitológicas y naive, concretando las relaciones históricas y contingentes entre todos los actores y planos sociales implicados en ella.

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